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知っておきたい甘草・グリチルリチン酸の危険な話


  • グリチルリチン酸って何?
  • グリチルリチン酸とは、主にカンゾウ属に属する植物から抽出される成分です。漢方でも、 もっとも基本的な薬草の一つとされている「甘草」が代表的で、生薬として用いられる甘草は、 グリチルリチン酸を2.5%以上含むものという規定が、日本薬局方で定められています。
    このグリチルリチン酸は、強い抗炎症作用を有しており、副腎皮質ホルモンの一つである、 塩類代謝ホルモンと類似しています。
    アトピー性皮膚炎の人には、「ステロイド剤」として聞きなれた言葉である「副腎皮質ホルモン」ですが、 本来、副腎皮質ホルモンとは、一種類のホルモンではなく、副腎から放出されるホルモンの総称を指しているのです。。



  • 副腎皮質ホルモンって何?
  • 腎臓の上にある小さな臓器で ある「副腎」からは、主に三つの ホルモンが放出されることが分 かっています。

    1.糖質代謝ホルモン(糖質コルチコイド)

    この糖質代謝ホルモンの構造式を化学的に再現したのが、一般的にアトピー性皮膚炎の人が 使っている「ステロイド剤」です。ホルモンとは、「生理作用」と「薬理作用」の二つの作用を持っていますが、 糖質代謝ホルモンの本来の目的は、文字通り「糖質の代謝」の生理作用です。
    さらに糖質代謝ホルモンには、ストレスや炎症を抑える薬理作用があります。
    ヒトが、強いショックを受けた際(精神的なショックや、肉体的なショックいずれも)、 そのショックから身を守ってくれているのが、糖質代謝ホルモンの抗ストレス作用によるものです。
    交通事故などでショック状態に陥った際に、ステロイド剤を注射されることがありますが、 これも、抗ストレス作用を期待してのものです。
    副腎皮質ホルモンは、ヒトの生命維持には欠かせないホルモンとされている大きな理由が、 この抗ストレス作用にあります。そして、同じく薬理作用の働きとして、抗炎症作用があります。
    この働きは、体内の免疫活動を抑制することで、炎症を抑えるというもので、 免疫を抑制する働きを期待して使われているのがアトピー性皮膚炎の人が一般的に使用している「ステロイド剤」なのです。

    2.塩類代謝ホルモン(鉱質コルチコイド)

    塩類代謝ホルモンの生理作用は、文字通り、体内のナトリウム とカリウムなど、塩類を調整する働きです。
    薬理作用としては、糖質コルチコイドとほぼ同じような働きを 持っており、抗ストレス作用や、抗炎症作用があります。
    実は、先に述べた糖質代謝ホルモンと、この塩類代謝ホルモンの違いは、 主たる働きの方向性の違いに過ぎません。糖質代謝ホルモンには微弱ながら 塩類代謝ホルモンの働きもあるし、逆に塩類代謝ホルモンにも糖質代謝ホルモンの 働きがあることが分かっています。
    コレステロールから作られるホルモンを総称して「ステロイドホルモン」と呼びますが、 糖質代謝ホルモンも塩類代謝ホルモンも、ステロイドホルモンの一つです。

    3.性ホルモン

    副腎からは、同じくステロイドホルモンとして、性ホルモンも分泌されていることが分かっています。
    ここでいう性ホルモンは、男性ホルモンが主体となります。このように、 副腎からは3つのホルモンが分泌されていますが、今回のテーマである「グリチルリチン酸」は、 この3つのホルモンの中の「鉱質コルチコイド」と非常に似た物質で、同じような働きを持っていることが分かっています。
    糖質代謝ホルモンと塩類代謝ホルモンの働きは、それぞれの働きの強弱の差はあっても、ほぼ同じ働きを持っています。
    アトピー性皮膚炎に使われる薬剤、ステロイド剤に含有する「糖質コルチコイド」は医薬品の 成分なので、医薬品の許可を受けていない化粧品に含有することは許されていません。
    しかし、グリチルリチン酸は、 ステロイド剤ほど強くはなくても、ステロイド剤と同じ免疫を 抑制することで有効となる抗炎症作用があるにもかかわらず、 化粧品の成分として使用することが許可されています。






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